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THE 10 MOST COMMON SPANISH VERBS & THEIR CONJUGATIONS

When beginning to learn any of the romance languages, one of the most important (and most difficult) steps for English speakers is memorizing verb conjugations. I mean, think about it. While English verbs may occasionally be irregular, our conjugations are pretty simple. Take the verb see, for example: 

presentpastfuture
Iseesawwill see
youseesawwill see
he/she/itseessawwill see
weseesawwill see
theyseesawwill see

You’ll notice that for all subjects, the verb conjugation remains the same. In Spanish (and other romance languages), this is just not the case. So, today we are going to focus on 10 of the most common Spanish verbs. If you can at least memorize these 10, you’ll have a great start for improving your conversation skills. I’ve also made a PDF of these conjugations for you to download, print, and study. 

CLICK HERE TO DOWNLOAD THE PDF

So, how did I decide which verbs are the most common in Spanish? A quick search using the CORPES database run by the Real Academia Española (RAE). The verbs I will mention are organized beginning with the most frequently used one according to the number of cases of this verb in the CORPES corpus.

For the purpose of not overloading you with information, today we will focus on the simple present, past (imperfecto and pretérito), and the simple future. Of course, as with any language, I’ll have a few outliers such as haber, where I’ll focus on different tenses.

1. SER – TO BE

 PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yosoyerafuiseré
ereserasfuisteserás
él, ella, ud.eserafueserá
nosotrossomoséramosfuimosseremos
ell@s, uds.soneranfueronserán

2. HABER – HAVE (AUX)/THERE IS/ARE

PresenteImperfectoFuturoCondicional
yohehabíahabréhabría
hashabíashabráshabrías
él, ella, ud.Ha, impersonal: hayhabíahabráhabría
nosotroshemoshabíamoshabremoshabríamos
ell@s, uds.hanhabíanhabránhabrían

HABER is a special verb in Spanish as it is used in two very particular cases:

  1. To mean “there is/are”, “there was/were”, “there will be”, or “there would be”.

EX: Hay tres piezas en mi casa.

      Había tres piezas en la casa.

      Habrá tres piezas en la casa.

      Habría tres piezas en la casa si agregáramos una.

  1. As an auxiliary verb + a past participle to form the Perfect Tense

EX: He trabajado mucho.

      Había trabajado mucho.

      Habré trabajado mucho después de terminar mi tarea.

      Habría trabajado mucho si tuviera más tiempo.

For this reason, I’ve included different conjugations.

3. ESTAR – TO BE

PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yoestoyestabaestuveestaré
estásestabasestuvisteestarás
él, ella, ud.estáestabaestuvoestará
nosotrosestamosestábamosestuvimosestaremos
ell@s, uds.estánestabanestuvieronestarán

4. IR – TO GO

PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yovoyibafuiiré
vasibasfuisteirás
él, ella, ud.vaibafueirá
nosotrosvamosíbamosfuimosiremos
ell@s, uds.vanibanfueronirán

5. TENER – TO HAVE

PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yotengoteníatuvetendré
tienesteníastuvistetendrás
él, ella, ud.tieneteníatuvotendrá
nosotrostenemosteníamostuvimostendremos
ell@s, uds.tienenteníantuvierontendrán

6. HACER – TO MAKE/DO

PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yohagohacíahiceharé
haceshacíashicisteharás
él, ella, ud.hacehacíahizohará
nosotroshacemoshacíamoshicimosharemos
ell@s, uds.hacenhacíanhicieronharán

7. PODER – CAN/TO BE ABLE TO

PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yopuedopodíapudepodré
puedespodíaspudistepodrás
él, ella, ud.puedepodíapudopodrá
nosotrospodemospodíamospudimospodremos
ell@s, uds.puedenpodíanpudieronpodrán

8. DECIR – TO SAY/TELL

PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yodigodecíadijediré
dicesdecíasdijistedirás
él, ella, ud.dicedecíadijodirá
nosotrosdecimosdecíamosdijimosdiremos
ell@s, uds.dicendecíandijerondirán

9. VER – TO SEE

PresenteImperfectoPretéritoFuturo
yoveoveíaviveré
vesveíasvisteverás
él, ella, ud.veveíavioverá
nosotrosvemosveíamosvimosveremos
ell@s, uds.venveíanvieronverán

10. DEBER – TO HAVE TO/MUST/SHOULD

PresenteImperfectoConditional
yodebodebíadebería
debesdebíasdeberías
él, ella, ud.debedebíadebería
nosotrosdebemosdebíamosdeberíamos
ell@s, uds.debendebíandeberían

DEBER is also a bit of a special verb as far as which conjugations you should be familiar with. This is because it translates into English as “should” or “must”. So, the most common conjugations you will hear are listed above: the present, imperfect, and the conditional.

I hope this helps with your language learning! Please comment below if you have any questions.

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2 Comments

  • Reply
    Marco
    April 27, 2017 at 6:48 pm

    Just a mistake I read. Haber as a impersonal verb (meaning there is, there are) doesn’t form a plural. Había is correct instead of habían* ; habría instead of habrían* in your examples. Cheers!

    • Reply
      Leah Shoup
      April 27, 2017 at 7:11 pm

      Marco, thanks for pointing that out! It’s actually so common in Chile that I’ve accepted it as normal, but it is technically incorrect!

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